3 QUESTIONS FOR: Studio ThusThat | IsolaDD


Designer's Name: Kevin Rouff, Paco Boeckelmann, Guillermo Whittembury

Design Studio: Studio ThusThat

1. What are you working on right now?

Currently we are continuing to explore more wastes/byproduct materials from the mining and metallurgical industries, as well as other large scale industrial spheres, such as incineration. These areas of inquiry are complex and opaque, but also highly relevant as our material demands continue to grow. We think it’s important to uncover the material reality behind the everyday built world, and propose alternatives. (And we just really love messing around with new materials.)

2. In which direction do you think the world of design is going?

It seems there will be a much more stringent scrutiny on what materials really are: their composition, how they were sourced, what waste they left in their wake, where they will eventually end up at the end of their life, and how we use them. Design will need to step away from seeing itself in a privileged and isolated position and recognize that it is intertwined with a multitude of professions. We aren’t really engineers, or scientists, or designers, or artist, or whatever; it’s a great mushy mess and it leaves room for each person to carve out their own understanding of their role within it.

3. What are the essential elements for a product to be defined as "design"?

You’d think we would have an answer to that considering it’s what we think of in some way every day. But we don’t have a clear one, and maybe that’s why we are still doing all of this--trying to answer it. In a way, we could say it’s mostly about the intent in its origin, and the resultant effect. In other words, was intention put into the object, either in its making or in its being placed here, before my eyes? Perhaps it’s a bit the Benjamin cliche of the “aura”, but in a way even a rock or a piece of garbage, given the right intent, a context, and a story, can become part of a design. And for the effect--what is it doing? Design doesn’t need to be didactic, but perhaps it’s like how John Szarkowski describes the art of photography comparable to the act of pointing; design is also simply saying “Well, would you look at that!” So if the object has some sort of intent and points our minds to some other thing we might’ve missed---works for us.

Interview realized on April 8 2020.

ITA

3 QUESTIONS FOR: Studio ThusThat | IsolaDD

Nome Designer:Kevin Rouff, Paco Boeckelmann, Guillermo Whittembury

Design Studio: Studio ThusThat

1. A cosa stai lavorando al momento?

Attualmente stiamo continuando ad esplorare un numero sempre maggiore di rifiuti/materiali derivati dall'industria mineraria e metallurgica, nonché da altri settori industriali su larga scala, come l'incenerimento. Queste aree di indagine sono complesse e poco trasparenti, ma anche molto rilevanti in quanto le nostre richieste di materiali continuano a crescere. Pensiamo che sia importante scoprire la realtà materiale che sta dietro al mondo costruito di tutti i giorni e proporre alternative. (E ci piace molto giocare con i nuovi materiali).

2. In quale direzione vedi andare il mondo del design?

Sembra che ci sarà un controllo molto più rigoroso su cosa sono realmente i materiali: la loro composizione, come sono stati reperiti, quali rifiuti hanno lasciato nella loro scia, dove finiranno alla fine della loro vita, e come li usiamo. Il design dovrà allontanarsi dal vedersi in una posizione privilegiata e isolata e riconoscere che si intreccia con una moltitudine di professioni. Non siamo veramente ingegneri, o scienziati, o designer, o artisti, o qualsiasi altra cosa; è un gran casino molliccio e lascia spazio a ciascuno per ritagliarsi una propria comprensione del proprio ruolo al suo interno.

3. Quali sono le caratteristiche fondamentali affinché un prodotto si possa definire “ di design”?

Si potrebbe pensare che abbiamo una risposta a questo, considerando che è quello che pensiamo in qualche modo ogni giorno. Ma non ne abbiamo una chiara, e forse è per questo che stiamo ancora facendo tutto questo - cercando di rispondere. In un certo senso, potremmo dire che si tratta soprattutto dell'intento nella sua origine, e dell'effetto che ne deriva. In altre parole, l'intenzione è stata messa nell'oggetto, sia nella sua realizzazione che nel suo essere posto qui, davanti ai miei occhi? Forse è un po' il cliché di Benjamin dell' "aura", ma in un certo senso anche una pietra o un pezzo di spazzatura, dato il giusto intento, un contesto e una storia, può diventare parte di un progetto. E per l'effetto... cosa fa? Il design non ha bisogno di essere didattico, ma forse è come John Szarkowski descrive l'arte della fotografia paragonabile all'atto di puntare; il design è anche semplicemente dire "Beh, guarda un po'! Quindi, se l'oggetto ha un qualche tipo di intento e ci indica un'altra cosa che potremmo aver tralasciato, funziona per noi.

Intervista redatta il 8 Aprile 2020.

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